13 Ιουνίου 1994

Λίγο μετά τις 12 το μεσημέρι, η Nicole Brown Simpson και ο φίλος της Ron Goldman βρίσκονται νεκροί μέσα σε μια λίμνη αίματος έξω από το σπίτι τους στη συνοικία Brentwood του Λος Άντζελες. Η Nicole έφερε πολλαπλές και σοβαρές μαχαιριές στο κεφάλι και το λαιμό και εμφανή σημάδια πάλης στα χέρια.

Τα στοιχεία που βρέθηκαν στο χώρο του εγκλήματος έστρεψαν άμεσα τις υποψίες προς τον πρώην σύζυγό της Nicole και γνωστό σταρ του ποδοσφαίρου O.J. Simpson, με τον οποίο είχαν χωρίσει ήδη δύο χρόνια πριν.

Η εκδίκαση της υπόθεσης που ακολούθησε καθήλωσε όσο καμία άλλη τον αμερικανικό λαό, δίχασε την κοινή γνώμη και προκάλεσε αλλαγές και στην παγκόσμια κουλτούρα.

Ένας έγχρωμος σταρ του ποδοσφαίρου, μια διπλή δολοφονία, μια δίκη 130 τουλάχιστον ημερών με συνεχείς ανατροπές και πλήρη καθημερινή κάλυψη από τα μέσα ενημέρωσης, μια ετυμηγορία που αποτελεί αντικείμενο διχασμού, συζήτησης, αλλά και πανεπιστημιακών ερευνών μέχρι και σήμερα.

Λίγα λόγια για τον O.J.

Ο πρωταγωνιστής μας Οrenthal James Simpson γεννήθηκε στις 9 Ιουλίου του 1947 σε μια φτωχική γειτονιά του Σαν Φρανσίσκο. Ο πατέρας του είχε εγκαταλείψει την οικογένεια την περίοδο που ο O.J. ήταν ακόμα μωρό και η μητέρα του μεγάλωνε μόνη της εκείνον και τα άλλα τρία αδέρφια του δουλεύοντας σε μια ψυχιατρική κλινική.

Η πολύωρη απουσία της μητέρας του από το σπίτι έγινε αφορμή για τον O.J. να γυρίζει σχεδόν ανεξέλεγκτος και να μπλέξει με κακές παρέες. Έγινε μέλος της τοπικής συμμορίας The Persian Warriors, όταν ήταν 13 χρονών, και μαζί τους έμπλεκε συχνά σε διάφορες φασαρίες, που κάποιες φορές κατέληξαν και στο αστυνομικό τμήμα.

Παρόλα αυτά όμως ο O.J. είχε δείξει από μικρός και την κλίση του στα αθλήματα. Λίγο με τη μεγάλη υποστήριξη της μητέρας του, λίγο και με τη δική του αποφασιστικότητα κατάφερε να κερδίσει αριστεία και διακρίσεις στο σχολείο του και να του δοθεί τελικά μια θέση στο University of Southern California.

Το 1969 μπήκε στους Buffalo Bills και έπαιζε πλέον ως επαγγελματίας ποδοσφαιριστής με το όνομά του να έχει γίνει πασίγνωστο στον αθλητικό κόσμο και όχι μόνο. Τον χαρακτήριζαν οι εξαιρετικές του επιδόσεις και η πολύ καλή φυσική του κατάσταση και κάπως έτσι απέκτησε και το παρατσούκλι του “The Juice” (εκ του O.J. = Orange Juice. Η’ χυμούλης).

Μετά το τέλος της ποδοσφαιρικής του καριέρας ο O.J. συνέχισε να βρίσκεται μέσα στα φώτα της δημοσιότητας ως αθλητικός σχολιαστής, αλλά και ως ηθοποιός συμμετέχοντας σε πετυχημένες ταινίες, όπως το “The Towering Inferno”.

Στην προσωπική του ζωή παντρεύτηκε δύο φορές. Αρχικά το 1967 τον παιδικό του έρωτα, την Marguerite L. Whitley, με την οποία απέκτησαν τρία παιδιά, αλλά τελικά χώρισαν το 1979. Δεύτερη γυναίκα του έγινε το 1985 η κατά 12 χρόνια μικρότερή του Nicole Brown. Μαζί της απέκτησε άλλα 2 παιδιά και χώρισαν το 1992 λόγω “ασυμφωνίας χαρακτήρων”.

Η Nicole ανέφερε συχνά στους φίλους και την οικογένειά της ότι ο O.J. την χτυπούσε, όμως εκείνος δεν το παραδέχτηκε ποτέ και απέδιδε τα σημάδια πάνω της σε “φιλικά παιχνίδια” μεταξύ τους (χμ…).

Ο O.J. Simpson αποτελούσε ίνδαλμα για τους Αμερικάνους, τόσο τους μαύρους όσο και τους λευκούς, γνωρίζοντας καθολική αποδοχή και υποστήριξη όσο κανένας άλλος αθλητής πριν από αυτόν.

Κατηγορούμενος για δολοφονία

Η λάμψη του σταρ O.J. έσβησε απότομα στις 12 Ιουνίου του 1994, όταν βρέθηκαν δολοφονημένοι η πρώην σύζυγός του Nicole Brown και ο φίλος της Ron Goldman. Και οι δύο είχαν πάνω τους εμφανή σημάδια πάλης και ήταν λουσμένοι στο αίμα. Το κεφάλι της γυναίκας είχε σχεδόν αποκοπεί από το υπόλοιπο σώμα, ενώ ο άντρας είχε δεχθεί πάνω από 30 μαχαιριές.

Οι υποψίες όλων στράφηκαν αμέσως προς τον O.J. Όταν τον ειδοποίησε η αστυνομία εκείνος μόλις είχε φτάσει στο Σικάγο για επαγγελματικούς λόγους. Χαρακτηριστικά ψύχραιμος και ατάραχος, χωρίς να ρωτήσει πολλά για το σκηνικό των δολοφονιών, επέστρεψε αμέσως στο Los Angeles και εμφανίστηκε στην αστυνομία δίνοντας πρόθυμα τα στοιχεία που του ζητούσαν.

Οι αστυνομικοί παρατήρησαν μια πληγή που είχε σε ένα δάχτυλο του αριστερού του χεριού, για την οποία ο O.J. τους έδωσε τρεις διαφορετικές εκδοχές κατά τη διάρκεια των ανακρίσεων του. Του ζητήθηκε να δώσει αίμα για ταυτοποίηση και δεν αρνήθηκε. Στο σπίτι του είχαν βρεθεί δύο κάλτσες, ένα ματωμένο αριστερό γάντι και ίχνη αίματος σε διάφορα σημεία του σπιτιού και του αμαξιού του. Η ταυτοποίηση έδειξε ότι όλα αυτά τα σημάδια αίματος ανήκαν στον ίδιο τον O.J.

Στις 17 Ιουνίου του αποδόθηκαν κατηγορίες για τη δολοφονία της Nicole Brown και του Ron Goldman και του ζητήθηκε να παραδοθεί στο τμήμα μια συγκεκριμένη ώρα που είχε συμφωνηθεί μετά από διαπραγματεύσεις με τον δικηγόρο του. Ο O.J. όμως δεν εμφανίστηκε ποτέ, θεωρήθηκε φυγόδικος και οι αρχές άρχισαν να τον ψάχνουν.

Γύρω στις 17:00 το ίδιο απόγευμα ο δικηγόρος και φίλος του Robert Kardashian (ναι, ο μπαμπάς των γνωστών αδερφών που ξέρετε όλοι) διάβασε ένα αποχαιρετιστήριο γράμμα του O.J. στους φίλους του. Ένα γράμμα που έμοιαζε περισσότερο με σημείωμα αυτοκτονίας.

“Για όποιον ενδιαφέρεται:

Αρχικά, όλοι καταλαβαίνουν. Δεν έχω καμία σχέση με τη δολοφονία της Nicole. Την αγαπούσα πάντα και πάντα θα την αγαπάω. Αν είχαμε προβλήματα ήταν γιατί την αγαπούσα πολύ. Πρόσφατα καταλάβαμε ότι δεν είμαστε κατάλληλοι ο ένας για τον άλλο, τουλάχιστον για την ώρα. Παρά την αγάπη μας, ήμασταν διαφορετικοί και γι΄αυτό συμφωνήσαμε να πάρουμε χωριστούς δρόμους. (…) Παρά και τα όσα γράφονται στον τύπο, εγώ και η Nicole είχαμε πολύ καλή σχέση το περισσότερο διάστημα. Όπως όλες οι μεγάλες σχέσεις, είχαμε κάποιες κακές και καλές στιγμές.

Θέλω να στείλω την αγάπη μου σε όλους τους φίλους μου (…), τους συμπαίχτες μου όλα αυτά τα χρόνια (…), την πρώτη γυναίκα μου (…)

Σκέφτομαι τη ζωή μου και νιώθω ότι έχω κάνει κυρίως τα σωστά πράγματα. Γιατί λοιπόν καταλήγω έτσι; Δεν μπορώ να συνεχίσω. Όπως κι αν τελειώσει αυτό, οι άνθρωποι θα κοιτάζουν και θα δείχνουν. Δεν μπορώ να το διαχειριστώ αυτό. Δεν μπορώ να υποβάλλω τα παιδιά μου σε όλο αυτό. Με αυτό τον τρόπο θα μπορούν να το ξεπεράσουν και να συνεχίσουν τη ζωή τους. Σας παρακαλώ, αν έχω κάνει κάτι αξιόλογο στη ζωή μου, αφήστε τα παιδιά μου να ζήσουν ήσυχα, μακριά από τα μίντια.

(…) Μη με λυπάστε. Είχα μια υπέροχη ζωή, φίλοι μου. Σκεφτείτε, σας παρακαλώ, τον πραγματικό O.J. και όχι αυτόν εδώ τον χαμένο. Ευχαριστώ που κάνατε τη ζωή μου μοναδική. Ελπίζω να βοήθησα κι εγώ τη δική σας.

Peace and love, O.J.

Ένας πολίτης ενημέρωσε την αστυνομία ότι είδε τον O.J. να οδηγεί το άσπρο Ford Bronco του σε έναν κεντρικό δρόμο του Los Angeles. Δεκάδες αυτοκίνητα της αστυνομίας και ελικόπτερα συμμετείχαν στην καταδίωξη του με όλα τα εθνικά μέσα ενημέρωσης να καλύπτουν τα γεγονός ασταμάτητα.

Την ημέρα που προβαλλόταν η καταδίωξή του η Domino’s Pizza έκανε ρεκόρ πωλήσεων, το οποίο δεν έχει καταρριφθεί μέχρι σήμερα…

Γύρω στις 9 το βράδυ ο O.J. γύρισε στο σπίτι του με την αστυνομία να τον ακολουθεί και παραδόθηκε μερικά λεπτά αργότερα. Στο αμάξι του βρέθηκαν 9.000 δολάρια, ένα όπλο, ένα ψεύτικο μουστάκι και άλλα σύνεργα μεταμφίεσης, καθώς και το διαβατήριό του.

Η δίκη του αιώνα

Η δίκη του O.J. Simpson ξεκίνησε στις 20 Ιουνίου του 1995 και αποτέλεσε μια από τις διασημότερες και μεγαλύτερες σε διάρκεια δίκες στην ιστορία.

Χαρακτηρίστηκε ως “η δίκη του αιώνα” και είναι μέχρι σήμερα ένα από τα κορυφαία τηλεοπτικά γεγονότα που έχουν προβληθεί. Διήρκεσε 133 μέρες και καθεμία από αυτές τις μέρες είχε πλήρη κάλυψη από τα τηλεοπτικά δίκτυα, ενώ την παρακολούθησαν πάνω από 95 εκατομμύρια τηλεθεατές!

O O.J. δεν άφησε πολλά πράγματα στην τύχη, αφού επιστράτευσε γύρω του μια ομάδα με τους πιο κορυφαίους επαγγελματίες δικηγόρους και ειδικούς σε θέματα ταυτοποίησης γεννητικού υλικού (Robert Shapiro, Johnnie Cochran, F. Lee Bailey, Alan Dershowitz, Robert Kardashian, Shawn Holley, Carl E. Douglas, Gerald Uelmen, Barry Scheck , Peter Neufeld).

Όλη αυτή η ομάδα υπεράσπισης του κόστισε κοντά στα 6 εκατομμύρια δολάρια, του έδωσε όμως τη σιγουριά να απαντήσει στον δικαστή με την χαρακτηριστική του φράση “Απολύτως, εκατό τοις εκατό, αθώος” για κάθε κατηγορία που του χρεώθηκε.

Ακολούθησε μια πραγματικά χρονοβόρα διαδικασία ακροάσεων μαρτύρων και συνηγόρων υπεράσπισης. Κατατέθηκαν πολλές μαρτυρίες με πολλές από αυτές να “καίνε” αναμφισβήτητα τον κατηγορούμενο, όμως με τον ένα ή τον άλλο τρόπο η υπεράσπιση κατάφερνε να γυρίσει ξανά τη ζυγαριά προς τη μεριά της.

Πολλά στοιχεία-κλειδιά αφέθηκαν στην άκρη, το σώμα των ενόρκων φαίνεται πως χειραγωγήθηκε και η τελική έκβαση της απόφασης ενοχής του O.J. βασίστηκε περισσότερο σε θέματα πολιτικής ορθότητας, παρά πραγματικών στοιχείων.

Αποδεικτικά στοιχεία

Δύο μαρτυρίες που γνωστοποιήθηκαν από την αρχή δεν έγιναν τελικά δεκτές στο δικαστήριο, γιατί οι μάρτυρες είχαν δεχτεί χρήματα για να τις δημοσιοποιήσουν. Η μία ήταν από τον άνθρωπο που ισχυρίστηκε ότι πούλησε ένα μαχαίρι στον O.J. λίγες μέρες πριν τους φόνους. Η άλλη ήταν ενός πολίτη που είπε ότι είχε δει το Ford Bronco του να φεύγει εκείνη τη μέρα βιαστικά από το σπίτι της Nicole παραλίγο πέφτοντας πάνω σε ένα Nissan που περνούσε.

Η οικογένεια του Ron Goldman στη δίκη

Συγγενείς της Nicole κατέθεσαν διάφορα περιστατικά επιθετικής, κτητικής και απειλητικής συμπεριφοράς και ενδοοικογενειακής βίας που γνώριζαν ή που είχαν υπάρξει και αυτόπτες μάρτυρες σε αυτά.

Υπήρξε επίσης ηχητικό από παλιότερη κλήση της Nicole στην αστυνομία, που τους ζητούσε να πάνε να απομακρύνουν τον σύζυγό της από το σπίτι, καθώς απειλούσε τη ζωή της. Το δικαστήριο όμως δεν επέτρεψε για κάποιο λόγο να παίξει αυτό το ντοκουμέντο στη δίκη.

Ο οδηγός της λιμουζίνας που μετέφερε τον O.J. στο αεροδρόμιο κατέθεσε ότι περίμενε αρκετή ώρα τον πελάτη του έξω από το σπίτι του. Λίγο πριν τις 11 είχε δει μια σκιά να μπαίνει στο σπίτι και κάποια λεπτά αργότερα ο O.J. εμφανίστηκε κρατώντας μια μαύρη βαλίτσα, την οποία δεν άφησε από τα χέρια του, και υποστήριξε ότι άργησε επειδή τον είχε πάρει ο ύπνος.

Πέρα από τις μαρτυρίες που αποδείκνυαν τουλάχιστον την ύπαρξη κινήτρου από μεριάς του O.J., τα πιο σημαντικά στοιχεία της όλης υπόθεσης ήταν τα ματωμένα αντικείμενα που βρέθηκαν στο σπίτι και το αυτοκίνητό του, καθώς και τα αποτελέσματα της ανάλυσης DNA.

Εκτός από το γάντι και τις κάλτσες που αναφέρθηκαν νωρίτερα, στον τόπο του εγκλήματος βρέθηκαν πατημασιές που ταίριαζαν με τα παπούτσια του Simpson, ίνες από ρούχα που βρέθηκαν και στο σπίτι του, καθώς και δείγματα από τα μαλλιά του πάνω στα πτώματα. Τα δείγματα αίματος από κάθε σημείο που εξετάστηκαν ανήκαν ξεκάθαρα στον ίδιο και στα δύο θύματα.

Υπεράσπιση

Τα στοιχεία εναντίον του O.J. Simpson θα μπορούσε κανείς να πει ότι έκαναν την υπόθεση να μοιάζει με “τι κάνει νιάου νιάου στα κεραμίδια”, όμως η “δαιμονική” ομάδα υπεράσπισής του είχε ετοιμάσει ένα αναπάντεχο plot twist στην όλη υπόθεση.

Αφού απαξίωσαν όλα τα επιχειρήματα της άλλη πλευράς, στοχοποίησαν σκόπιμα τον Mark Fuhrman, έναν από τους μάρτυρες και αστυνομικούς που συνέλεξαν τα στοιχεία από τον τόπο του εγκλήματος. Τον κατηγόρησαν για ρατσισμό εναντίον των μαύρων/νέγρων/έγχρωμων ρίχνοντας στο τραπέζι και μαρτυρίες εναντίον του όπου φαινόταν τόσο η ρατσιστική του στάση, αλλά και το γεγονός ότι αρκετές φορές είχε “δημιουργήσει” στοιχεία ενοχοποίησής τους σε παλιότερες υποθέσεις.

Κάπως έτσι όλη η υπεράσπιση έπαιξε μέχρι το τέλος το χαρτί του ρατσισμού βασισμένη στο επιχείρημα ότι οι αστυνομικοί ουσιαστικά προσπάθησαν να “στήσουν” τα στοιχεία εναντίον του κατά τα άλλα αθώου O.J.

Σώμα Ενόρκων

Η δίκη έλαβε χώρα στο Los Angeles και όχι στην Santa Monica, όπου έμενε ο κατηγορούμενος και όπου είχαν διαπραχθεί και οι φόνοι. Αυτό υποτίθεται συνέβη για να αποφύγουν την διέλευση μεγάλου αριθμού πολιτών στη δίκη. Αυτό όχι μόνο δεν συνέβη, αλλά προκάλεσε εν τέλει το γεγονός το σώμα ενόρκων να αποτελείται κυρίως από έγχρωμους. Ταυτόχρονα η εισαγγελία δεν ήθελε να το αποτρέψει αυτό για να μην υπάρξουν αντιδράσεις σε περίπτωση που ο O.J. καταδικαζόταν από λευκούς ενόρκους. Ήταν πρόσφατο και ένα περιστατικό κακοποίησης ενός αφροαμερικανού από αστυνομικούς, γεγονός που δεν δίστασαν να εκμεταλλευτούν.

Το σώμα ενόρκων αποτελούταν λοιπόν από 9 έγχρωμους, 2 λευκούς και 1 λατίνο. Οι ένορκοι οδηγήθηκαν στο σπίτι του O.J. για να μπορέσουν να δουν τα γεγονότα και τα στοιχεία “από μέσα”, όμως φαίνεται πως εκεί τους περίμεναν στοιχεία που είχαν τοποθετηθεί σκόπιμα.

Φωτογραφίες του O.J. με τη νέα του κοπέλα ή τους φίλους του αντικαταστάθηκαν με πίνακες και οικογενειακές φωτογραφίες. Μια Αγία Γραφή επίσης βρισκόταν εντελώς συμπτωματικά και στρατηγικά πάνω στην τραπεζαρία. Επίσης οι ένορκοι δεν ενημερώθηκαν ποτέ για τα ενοχοποιητικά στοιχεία που είχαν βρεθεί αρχικά στο σπίτι του O.J.

Ενώ η δίκη είχε διαρκέσει περίπου 8 μήνες, οι ένορκοι χρειάστηκαν μόλις τέσσερις ώρες σύσκεψης για να καταλήξουν ομόφωνα στην απόφασή τους: Στις 3 Οκτωβρίου του 1995 ο O.J. Simpson κρίθηκε αθώος για όλες τις κατηγορίες…

Ο απόηχος

Η κοινή γνώμη διχάστηκε στην κυριολεξία. Το 62% των λευκών Αμερικανών πίστευε ότι ο O.J. είναι ένοχος ενώ το 68% των αφροαμερικανών πίστευε ότι είναι αθώος, με τα ποσοστά αυτά να μένουν παρομοίως υψηλά μέχρι σήμερα.

Λόγω της τεράστιας πόλωσης και των φυλετικών θεμάτων που αναζωπύρωσε το γεγονός, αποφασίστηκε να ελαττωθεί στο εξής η πλήρης οπτικοακουστική κάλυψη και μετάδοση των δικών.

Ταυτόχρονα η δίκη του O.J. θεωρείται το πρώτο reality show στην ιστορία της τηλεόρασης κάνοντας την αρχή για το φαινόμενο των 24ωρων show κουτσομπολίστικης επίδειξης της ζωής των διασήμων.

Σήμερα

Έναν χρόνο αργότερα έγινε η αστική δίκη για την υπόθεση, αυτή τη φορά στη Santa Monica, χωρίς τηλεοπτική κάλυψη, με ένα πιο σωστά δομημένο σώμα ενόρκων και έναν δικαστή που δεν σήκωνε πολλά-πολλά από συγκινησιακές θεωρίες συνωμοσίας όσον αφορά τα επιχειρήματα υπεράσπισης.

Αυτή τη φορά ο O.J. κρίθηκε ένοχος και οι οικογένειες των θυμάτων πήραν επιτέλους την δικαίωσή τους.

Τον Ιανουάριο του 2007 ο O.J. κυκλοφόρησε το βιογραφικό του βιβλίο με τίτλο “IF I Did It”, όπου περιγράφει “υποθετικά” το σκηνικό των δολοφονιών φτάνοντας σε σημείο να δώσει λεπτομέρειες, που μόνο κάποιος που ήταν όντως εκεί θα μπορούσε να γνωρίζει…

Σήμερα ο άλλοτε αστέρας του ποδοσφαίρου O.J. Simpson βρίσκεται στη φυλακή για διάφορα οικονομικά εγκλήματα και συμμετοχή σε ένοπλες ληστείες και απαγωγές.

Για κάποιους ο O.J. Simpson είναι ξεκάθαρα ο δολοφόνος της γυναίκας του και του Ron Goldman με την περίφημη δίκη του να είναι ένα καλοστημένο παιχνίδι εξουσίας από την επίλεκτη ομάδα υπεράσπισής του. Κάποιοι άλλοι ακόμα ψάχνουν την αλήθεια ανάμεσα στα υπέρ και κατά στοιχεία θεωρώντας την υπόθεσή του σχεδόν ανεξιχνίαστη.

Εσείς τι έχετε να πείτε;

Ηθικό δίδαγμα: Όταν σε μια ιστορία μπλέκονται διάσημα πρόσωπα, γεννιούνται πάντα αμφιβολίες σχετικά με το πόσα από αυτά που βγαίνουν στη δημοσιότητα είναι όντως αλήθεια ή ψέματα. Άλλωστε αν δεν μπορούσε ένας σταρ τέτοιου βεληνεκούς να χειραγωγήσει με τα κονέ του ένα δικαστήριο, τότε ποιος…